"Третий" спутник Марса

Пятнадцать лет назад, 3 июня к Красной планете отправилась автоматическая станция, работающая до сих пор, — «Марс-Экспресс»

В начале июня 2003 года с космодрома «Байконур» стартовала российская ракета-носитель «Союз-ФГ», которая вывела в космос автоматическую межпланетную станцию «Марс-Экспресс», принадлежащую Европейскому космическому агентству.

К концу года «Марс-Экспресс» сблизился с Марсом, и 19 декабря от станции отделился спускаемый аппарат «Бигль-2», который должен был исследовать поверхность Красной планеты. Как выяснилось двенадцать лет спустя, «Бигль» опустился на Марс в запланированном районе, но не смог полностью раскрыть панели солнечных батарей, поэтому связь с ним была потеряна сразу после посадки.

20 фото via

Автоматическая межпланетная станция «Марс-Экспресс»



"Третий" спутник Марса

Тем не менее автоматическая станция, ставшая искусственным спутником Марса, продолжает свою работу до сих пор. Помимо больших объемов ценной информации научного характера, «Марс-Экспресс» передал на Землю множество высококачественных фотографий, сделанных с орбиты. Предлагаем посмотреть на эти известные кадры еще раз.

Лабиринт Ночи (Noctis Labyrinthus) — крупнейший лабиринт Марса, состоящий из комплекса пересекающихся каньонов



"Третий" спутник Марса

Свое название — «Марс-Экспресс» — автоматическая межпланетная станция получила за быстроту, с которой ее удалось разработать и построить. Если к началу 2000-х годов на проекты подобного уровня сложности уходило до десяти лет подготовительных работ, то в этом случае конструкторы и инженеры Европейского космического агентства справились за пять лет.

Марсианский каньон Гебы (Hebes Chasma) крупным планом.
Это узкая, скрытая со всех сторон высокими горами расселина глубиной почти 8 км, расположенная в долине Маринерис, протянувшейся аж на 3 тыс. км. Это самое глубокое ущелье на планете иногда называют «Большим каньоном Марса», и по мнению некоторых ученых, в его глубине некогда текла вода.




"Третий" спутник Марса

В свою очередь, спускаемый аппарат получил свое название в честь корабля «Бигль», во время плавания на котором Чарлз Дарвин разработал основные идеи будущей теории эволюции, основанной на принципах естественного отбора.

Оползень в каньоне Гебы



"Третий" спутник Марса

«Марс-Экспресс» стал первой межпланетной миссией, подготовленной усилиями Европейского космического агентства. При этом инженерам удалось значительно сократить не только время сборки, но и стоимость производства основных узлов и агрегатов станции без потери качества и надежности аппаратуры.

Arabia Terra — возвышенность на Марсе в высокогорном районе. Кратеры на этом изображении показывают разную степень эрозии на поверхности



"Третий" спутник Марса

На момент отправки миссии, ученых на Земле больше всего волновали два вопроса: есть ли на Марсе вода и можно ли найти на Красной планете следы существующей или ранее существовавшей жизни. Космические аппараты «Викинг-1» и «Викинг-2», побывавшие на Марсе более чем за четверть века до старта «Марс-экспресса», не смогли дать однозначный ответ на эти вопросы.

Водяной лёд на южном полюсе Марса



"Третий" спутник Марса

Именно аппаратуре, установленной на «Марс-Экспрессе», удалось в 2005 году однозначно установить присутствие водяного льда в глубине под поверхностью Марса. Вскоре стало понятно, что когда-то жидкая вода существовала и на поверхности Красной планеты. Это означает, что шансы найти органическую жизнь на Марсе не являются нулевыми.

Кратер диаметром 35 км и глубиной около 2 км. В центре — водяной лёд



"Третий" спутник Марса

Впрочем, у «Марс-Экспресса» были и другие задачи, в том числе подробное картографирование поверхности Красной планеты. Межпланетная станция также получила цветные и стереоскопические фотографии Марса, провела важные исследования его атмосферы и поверхности, изучила взаимодействие планеты с солнечным ветром.

Долина Арес (Reull Vallis) — русло древней реки на поверхности планеты. Канал простирается почти на 1500 километров через безжизненные пространства современного Марса. У реки существовало множество притоков, которые делали в свое время марсианскую реку полноводней и шире. На снимке видно русло Reull Vallis в месте, где ширина потока составляла почти 7 километров, а его глубина — 300 метров.



"Третий" спутник Марса

Согласно изначальным предположениям, «Марс-Экспресс» должен был функционировать в течение одного марсианского года (687 земных суток). Но деятельность миссии неоднократно продлевалась, и сегодня ее длительность составляет уже 15 земных лет.

Предполагается, что общий срок пребывания «Марс-Экспресса» на орбите составит около 50 лет, после чего аппарат сгорит в атмосфере планеты.

Залежи льда в северном полушарии Марса в летнее время года



"Третий" спутник Марса

Сульфатный холм в кратере Беккерель, — большой кратер с диаметром 167 километров на возвышенности Arabia Terra.



"Третий" спутник Марса

Каньон Эхо — компактная группа гор с диаметром основания в почти 400 км.



"Третий" спутник Марса

Каньон Эхо



"Третий" спутник Марса

Холмы Нили. Они обязаны своим возникновением льдом, который находился в подповерхностном слое планеты. С течением времени из-за ветра и другой эрозивной деятельности, когда льды отступили, образовались холмы, которые мы сейчас наблюдаем.
Подобные особенности находят по всему Марсу, учёные говорят, что это обозначает эпизоды замораживания в течение нескольких сотен миллионов лет.



"Третий" спутник Марса

Долина Касэй — останки древнего меганаводнения. Одна из самых больших систем каналов оттока на красной планете. Эта система простирается примерно на 3000 километров из области каньона Эхо.

Комбинация вулканических, тектонических и других геологических процессов в региона Фарсида (регион западнее каньона Эхо) привела к нескольким крупным наводнениям из-под поверхности каньона Эхо, который впоследствии затопил область долины Касэй. Произошло это 3.6−3.4 миллиарда лет назад.



"Третий" спутник Марса

Кратер Неукум, длина которого составляет примерно сто метров. Образование располагается в районе «Земли Ноя», считающейся наиболее древней на Красной планете — почти 4 миллиарда лет.



"Третий" спутник Марса

Марс от севера до юга



"Третий" спутник Марса

Кратер на горном хребте Тавмасия, диаметром около 20 км.



"Третий" спутник Марса

Фобос



"Третий" спутник Марса

Визуализация Марса на основе фотографий, сделанных «Марс-экспрессом»



"Третий" спутник Марса

Марс от горизонта до горизонта

Всё!



"Третий" спутник Марса


Делимся