Оксфордские ученые прояснили причину гибели птицы додо

Один из ценнейших экспонатов Оксфордского музея естественной истории — высушенная голова давно вымершей птицы додо. Это единственная сохранившаяся целиком голова — в других музеях есть лишь несколько черепов таинственного дронта. Недавно с помощью компьютерной томографии ученые узнали, как именно был убит дронт, чья голова хранится в музее. Выяснилось, он был застрелен свинцовой пулей — как и многие его родичи.

Оксфордские ученые прояснили причину гибели птицы додо



Около 350 лет ученые пытались отгадать, как была убита самая известная в мире птица додо, чья высушенная голова, хранящаяся в Оксфрде, считается самыми сохранными останками этого вымершего вида. И вот, наконец, загадка разрешилась. Как оказалось, это маврикийский дронт был убит двумя выстрелами — в голову и в шею, — сделанными с близкого расстояния. Это удалось узнать с помощью компьютерной томографии, которой подвергли голову птицы.


Оксфордские ученые прояснили причину гибели птицы додо




Высушенная голова и лапа итицы додо хранятся в Оксфордском музее естественной истории уже более 300 лет. Остальные экземпляры додо, выставляемые в музеях, — либо искусственные фигурки, либо скелеты, собранные из черепов и костей разных экземпляров.


Оксфордские ученые прояснили причину гибели птицы додо




Выставленная в музее голова додо когда-то вдохновила писателя Льюиса Кэррола на создание одного из персонажей «Алисы в стране чудес» — птицы дронт. Впервые эта голова появилась в каталоге лондонского коллекционера Джона Традесканта в 1656 году. Вскоре Традескант передал ее Элиасу Эшмолу, директору Оксфордского музея естественной истории.


Оксфордские ученые прояснили причину гибели птицы додо




Череп птицы додо очень толстый, и изучить его удалось лишь с помощью мощного излучения — куда мощнее того, которому подвергают живых пациентов. Исследование производил профессор Марк Уильям из Университета Варвика, использовав свои методики, с помощью которых он помогает полиции в раскрытии убийств. С помощью специализированного ПО для 3D-анализа профессор Уильям создал и проанализировал трехмерное изображение черепа птицы. «Мы обнаружили множество металлических крупинок, — рассказал он. — Сначала мы думали, что это просто мусор. Но потом мы извлекли кусок металла, и по результатам анализа поняли, что это — свинцовая дробина».

Ученые надеются, что дальнейший анализ поможет установить, в какой части света была произведена дробь. По мнению исследователей, выстрел был произведен из оружия, стреляющего дробью, — эта технология 350 лет назад считалась новинкой.


Оксфордские ученые прояснили причину гибели птицы додо




«Мы и не мечтали о столь конкретном результате, — говорит профессор Уильямс. — Хотя результаты поначалу нас шокировали, они проливают свет на частицу истории самой знаменитой в мире исчезнувшей птицы».


Оксфордские ученые прояснили причину гибели птицы додо




Птица додо, или маврикийский дронт, проживала на острове Маврикий. Когда в XVI-XVII столетиях на острове стали появляться люди, додо, совсем не боявшиеся новых поселенцев, стали излюбленными объектами для охоты, хотя их жесткое и невкусное мясо было мало пригодно в пищу. В результате, к XVII столетию птиц на острове почти не осталось. Последние дронты, утверждают ученые, были, по-видимому, убиты в конце XVII — начале XVIII века.

Ранее считалось, что птица, останки которой находятся в Оксфордском музее естественной истории, была привезена в Англию с Маврикия и некоторое время содержалась в неволе. Однако новое открытие ученых заставляет искать новые версии того, откуда останки дронта попали в Оксфорд.


Оксфордские ученые прояснили причину гибели птицы додо




Первая зафиксированная в анналах встреча додо с европейцами состоялась в 1601 году. Голландские исследователи, высадившиеся на острове в 1598, три года спустя в путевых заметках оставили описание странной птицы. Последнюю живую додо видели на Маврикии в 1662 году. Сейчас додо — символ вымирания животных по причинам, связанным с деятельностью человека. Профессор Пол Смит, директор Оксфордского музея естественной истории, говорит: «Птица додо, останки которой хранятся у нас в музее, имеет большое научное значение. А поскольку она связана и с творческой карьерой Льюиса Кэррола, ее культурную значимость также трудно переоценить. Проведенное исследование позволило нам узнать о прошлом этой конкретной птицы, хотя теперь придется заново устанавливать, откуда она появилась».


Оксфордские ученые прояснили причину гибели птицы додо

Делимся